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Cientistas descobrem 14 novas espécies de rãs

Um grupo de cientistas descobriu 14 novas espécies de um tipo de rã único no mundo, consideradas “relíquias vivas”, em um habitat cada vez mais ameaçado.

As espécies, encontradas na Índia, são consideradas relíquias vivas

As espécies, encontradas na Índia, são consideradas relíquias vivas

Esse tipo  de anfíbio é conhecido como “rã dançarina”, pelo movimento das patas traseiras dos machos durante o cortejo, e só é encontrado em Western Ghats, uma cordilheira ao oeste da Índia em frente ao mar da Arábia.

A pesquisa, feita Universidade de Délhi, estudou durante 12 anos essas espécies. Os resultados foram publicados no Ceylon Journal of Science. Para chegar às conclusões os cientistas fizeram trabalho de campo nos estados indianos de Kerala, Tamil Nadu, Karnataka e Maharashtra, enquanto analises de DNA e das características morfológicas foram indispensáveis na identificação das novas espécies.

As rãs pertencem à família das Micrixalidae e a um gênero único da Índia, denominadoMicrixalus, do qual eram conhecidas outras 11 espécies até agora e cujas origens se remetem há 85 milhões de anos, o que justifica a consideração de “relíquias vivas”.

Estes pequenos animais vivem em correntes rápidas de água nas montanhas, em um habitat no qual 75 novos anfíbios foram descobertos nos últimos 15 anos. Segundo a fonte, uma centena de espécies ainda pode ser descrita cientificamente no local. No entanto, este habitat se mostra cada vez mais ameaçado pela ação humana e, por isso, que as novas espécies “requerem ações imediatas para sua conservação”, já que a maioria vivem em áreas sem proteção ambiental, advertem os cientistas.

O trabalho realizado pelos cientistas pôs em evidência a fragilidade do local, “altamente degradado e ameaçado pela pressão humana”, com consequências como a dissecação dos riachos vitais para a sobrevivência dessas rãs consideradas “espécies raras”.

Fonte: revistagalileu.globo.com

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